GROUND UP, De grootste mural van Europa komt op de IT Tower in Brussel
19 August 2020

GROUND UP, De grootste mural van Europa komt op de IT Tower in Brussel

Ground Up. 2 woorden, 3 kunstenaars en een buitengewoon project op touw gezet door de meest gediversifieerde vastgoedgroep van België, AG Real Estate. Tegen het einde van de zomer wordt de technische toren van de emblematische IT Tower bekleed met de grootste mural van Europa, samengesteld uit reuzenstickers ontworpen door ALVARI, KOOL KOOR en MINO1.

In de gangen van AG Real Estate is de spanning voelbaar, het grote moment komt eraan, eindelijk mag dit ambitieuze project onthuld worden. Dit is een samenwerking van drie gerenommeerde street artists – ALVARI, KOOL KOOR en MINO1 – die de handen in elkaar hebben geslagen om een gigantische mural te ontwerpen. Maar er zijn nog meer partijen bij betrokken, Promo Signs, het bedrijf met de technische knowhow om het ontwerp om te zetten in reuzenstickers, en Alpibat, dat het klimteam levert dat vanaf de top van het gebouw zal afdalen om de stickers aan te brengen en te assembleren.

De initiatiefnemer is AG Real Estate, dat haar IT Tower in de Louizalaan ter beschikking stelt als ondergrond voor dit uitzonderlijke kunstwerk… Een huzarenstuk dat zal resulteren in een artistieke prestatie met een omvang die nooit eerder in Europa is vertoond.

AG Real Estate: Toonaangevend in de stad

Al vele jaren maakt AG Real Estate, in samenwerking met de Stad Brussel, er een erezaak van haar geschiedenis te accentueren met markante evenementen en sterke initiatieven. Een soort cultureel mecenaat, vaak met (letterlijk) grote projecten waar een hoop mensen en logistieke middelen bij komen kijken. Die bedrijfsfilosofie gaat al lang mee en vertaalt zich vandaag in een nieuw avontuur, Ground Up.

‘AG Real Estate wil haar projecten onder de aandacht brengen en een echte partner zijn van alle betrokken partijen in Brussel’, vertelt Serge Fautré, CEO van AG Real Estate. ‘We mogen niet vergeten dat we een impact hebben op alle lagen van de stad en te maken hebben met iedereen in Brussel, ongeacht of die er woont, werkt of enkel op bezoek is. We willen moderne kunst in de stad introduceren omdat we mensen een andere visie willen laten ontdekken. Deze nieuwe actie stelt ons in staat onze asset in de kijker te zetten en onze zichtbaarheid te vergroten.’

En die zichtbaarheid zal er zijn! Een ongezien ontwerp van ongeziene omvang, het resultaat van een buitengewone samenwerking van drie urban artists met een hart voor of geboren in Brussel, dat vanaf het einde van de zomer de drie zijden van de technische toren van de IT Tower zal bekleden. Met een oppervlakte van 4010 m2 zal Ground Up het grootste vinylkunstwerk worden dat ooit in Europa is gemaakt en aangebracht. ‘Een visuele trekpleister die past in het stedelijke landschap en waardoor AG Real Estate de zuidelijke toegang tot Brussel in de kijker kan zetten en haar rol van innovatieve en geëngageerde vastgoedspeler kan bevestigen.’

Drie kunstenaars, één boodschap

In 2018 kruisten de wegen van AG Real Estate en ALVARI, KOOL KOOR en MINO1 elkaar voor het eerst, ter gelegenheid van Brussels City Dolls. Het was een eerste succesvolle artistieke campagne ten voordele van een goed doel en dat smaakte meteen naar meer. Het was dan ook niet meer dan normaal dat AG Real Estate voor het project Ground Up opnieuw een beroep deed op dat trio. Om dat te verwezenlijken moesten de drie kunstenaars hun unieke grafische universum op elkaar afstemmen en tegelijk de stedelijke omgeving respecteren. ‘We hebben in harmonie moeten leren samenwerken om dit niet-alledaagse project tot een goed einde te brengen. Het verbluffende resultaat is het gevolg van onze goede verstandhouding.’

Van links naar rechts: Kool Koor, Mino1, Alvari en Olivier Geelhand

ALVARI is 46 jaar, een tot Belg genaturaliseerde Nederlander die sinds enkele jaren in Brussel woont en bekend is om zijn sierlijke, organische bogen. ‘Ik ben sinds 2004 professioneel kunstenaar-schilder. Ik begon met reclametekenen en stapte later over op Schone Kunsten om mijn carrière een nieuwe wending te geven. Ik ben opgegroeid in New York. Toen ik in België aankwam, sleurde ik een hoop bagage mee uit mijn kindertijd in de Verenigde Staten. Ik ben een kind van de skate-, rock- en DIY-cultuur. Ik werk trouwens nog altijd vaak met recuperatiemateriaal, ik doe aan upcycling … Ik gebruik geen cv, ben slechts sporadisch op sociale netwerken te vinden en geef de voorkeur aan menselijk contact. Meewerken aan een project zoals Ground Up maakt me gelukkig, want ik maak niet zoveel urban art.’

KOOL KOOR, de oudste van het trio en de wijze ziel, is een 56-jarige kunstenaar uit New York. Hij werd in een kunstenaarsfamilie geboren in de Bronx en haalt zijn inspiratie uit moderne architectuur en utopische beschavingen. Hij was een van de pioniers van street art en in het begin van de jaren ‘80 introduceerde hij die in België. ‘Tekenen is altijd mijn veilige haven geweest. In mijn jeugd was ik erg geboeid door alles wat met de ruimte en sciencefiction te maken had … Ik weet nog hoe ik met open mond naar de televisie zat te kijken toen de mens zijn eerste stappen op de maan zette.’ Deze creatieve geest bouwde stukje voor stukje een eigen universum op. Hij begon met graffiti. Vanaf zijn twaalfde liet hij in elke traphal zijn naam achter. Als jongvolwassene organiseerde hij zijn eerste tentoonstelling, hij ging kunst studeren… en de trein was definitief vertrokken. KOOL KOOR woont tegenwoordig in Brussel en viert dit jaar het feit dat hij al 40 jaar tentoonstelt.

Het derde lid van het trio is MINO1 aka Victor Vector, een geek met een passie voor robots en de digitale wereld… Hij is de zoon van een kunstenares en heeft geen echte academische opleiding gehad. Als een echte autodidact verkent hij een grafisch universum dat even futuristisch als raadselachtig is. ‘Ik begon met tagging en vond mijn geluk bij RAB, een collectief van dj’s/rappers/breakers/ graffitispuiters dat in ’89 in Brussel werd opgericht… Een kweekvijver van talent en daar ben ik boven mezelf uitgestegen. Ik heb altijd een fascinatie gehad voor de Amerikaanse cultuur, de belettering (die van de New York Yankees), sportmerken (de NBA), Amerikaanse trucks (het merk Peterbilt) … En ik heb altijd een zwak gehad voor het ontwerpen van logo’s. Later ben ik me voor zeefdruk gaan interesseren en ben ik overgestapt op stickers en het bedrukken van textiel.’

Drie mannen die enkele jaren geleden elkaars pad hebben gekruist en die sindsdien bevriend zijn gebleven. Drie kunstenaars die doorgaans heel verschillende dragers gebruiken om zich te uiten, maar die wel een gemeenschappelijk doel hebben: voorbijgangers een stimulerend toekomstbeeld geven en ze op een andere manier naar de wereld om zich heen laten kijken. Een optimistische, inclusieve boodschap waarmee ze zich met de mural Ground Up tot alle Brusselaars richten. ‘Onze samenleving is op zoek naar hoe ze kan functioneren, en dat doet ze door zich aan te passen en door te evolueren. Voor ons kunstenaars is het een levenskeuze! Het maakt niet uit wie je bent of waar je vandaan komt. Als je jezelf tijd en ruimte gunt, is the sky the limit.’

Artistieke hoogvliegers

Luc Dethine is manager van Alpibat, een bedrijf met klimteams en touwwerkers. ‘Van opleiding ben ik turnleraar, maar ik ben al 30 jaar bezig met touwen en dit beroep oefen ik al 20 jaar uit.’ In die twee decennia heeft hij meegewerkt aan heel bijzondere opdrachten. ‘Ik heb bijvoorbeeld meegewerkt aan de renovatie van het Atomium, en bliksemafleiders geplaatst aan de binnenkant van de schoorstenen van de kerncentrale van Tihange …’ Hij en zijn collega’s zullen op de IT Tower de stickers aanbrengen die samen de mural zullen vormen, ze zijn dus cruciaal voor het project Ground Up.

‘Een touwwerker moet in de eerste plaats uitzoeken wat de beste toegangsweg is. Wij gebruiken touwen en gondels om moeilijke plekken te bereiken’, vertelt Luc Dethine vol geestdrift. ‘Het vak van touwwerker, dat is 20 beroepen tegelijk!’ Een beroep waarbij je alles moet kunnen, snel moet denken en twee rechterhanden hebben. Het is een gevaarlijke job waarbij je voortdurend alert moet zijn dat je niet valt, een beroep waar je certificaten voor moet halen. Het weer is het grootste probleem. Regen kan de touwen glibberig maken en vooral de wind speelt een grote rol. Voor dit project is de maximaal toegelaten windsnelheid vastgelegd op 25 km per uur. Wanneer het harder waait, wordt er niet gewerkt, voegt Luc Dethine er nog aan toe. Dat wordt de grootste uitdaging bij het aanbrengen van de stickers.’

Olivier Geelhand werkt voor Promo Signs, het bedrijf dat de technische knowhow heeft om de stickers te produceren. Het neemt het samenstellen van de bestanden voor zijn rekening, in samenwerking met de kunstenaars, en ook het conditioneren en het afdrukken. ‘Het hele oppervlak is in zorgvuldig genummerde vakjes verdeeld. Wat wij doen, is in feite een reusachtige puzzel maken, waarbij we elk stukje apart afdrukken op vinylstickers. We werken op de technische toren van het gebouw, drie gevels die 95 meter hoog en een vijftiental meter breed zijn. Omgerekend is dat een oppervlakte van circa 4000 m2 die bekleed moet worden, meer dan duizend stickers die we moeten aanbrengen.’ Een project met een duizelingwekkende omvang, zelfs voor het Brabantse bedrijf dat toch over meer dan een kwart eeuw ervaring beschikt. ‘Promo Signs is wel gewend aan XXL-projecten, maar meestal beperken we ons tot commerciële campagnes. Het is voor het eerst dat we meewerken aan een project met het formaat van Ground Up.’

Volg het project op Facebook en Instagram.

Roxane Decraemer
Strategic Marketing, External Communication & PR Manager
Roxane Decraemer
Contact
Aurore Moens
Communication & PR Manager
Aurore Moens
Contact